Jardín Botánico: visita obligada en la ciudad de Auckland

Gracias a su clima templado casi todo el año, la ciudad de Auckland disfruta de un clima suave donde la temperatura generalmente varía de 8 °C a 23 °C  en sus meses de invierno y verano. Esta característica hace que sea un lugar idóneo para la flora ya que nunca hace ni mucho frío (heladas) ni un calor sofocante.

Con esto en mente, se creó, a las afueras de Auckland, su jardín botánico en un área de casi 64 hectáreas. No sólo fue ideado para ser una gran escapada familiar sino también como edén para la conservación de especies vegetales en peligro de extinción. Nueva Zelanda es uno de los países pioneros en temas de conservación por ello encontrarás, a lo largo de su geografía, muchos lugares que persiguen este fin.

Da clic aquí para entrar en la página oficial del parque.

¿De quién fue la idea?

Como en muchos otros países del mundo, el gobierno regional de Auckland decidió comprar estos terrenos en 1967 para iniciar un proyecto que permitiera lograr diversos fines: conservación, educación medio ambiental y entretenimiento. Este parque botánico cumple todos estos objetivos y más y aunque es relativamente nuevo, se abrió al público en 1982, ha sido pionero en la forma en que los neozelandeses  aprecian sus especies endémicas.

Si deseas saber más acerca de otros jardines botánicos en Nueva Zelanda, da clic aquí. Hay siete más a lo largo de toda su geografía.

¿Qué saber antes de ir?

Horario

Dependiendo de la época en que lo visites, hay un horario diferente para la época de invierno y de verano.

Aquí te lo indico:

INVIERNO ( desde abril hasta septiembre) abren desde las 8am hasta las 6pm. 

VERANO (desde octubre hasta marzo) puedes visitarlo en un horario más amplio : desde las 8am hasta las  8pm. 

¿Cómo puedes llegar?

Imagen de Google maps

Es muy fácil si vas en coche desde la ciudad, son sólo 25 km al sur. El área está ubicada justo al lado de la autopista (State Highway 1) en la salida 451 en Hill Road y el área se llama Manurewa.

Si no tienes coche no hay problema pues puedes viajar tanto en tren como en autobús con un buen servicio de transporte.  

Yo recomendaría el tren por ser más rápido y eficiente. Son sólo 40 minutos desde la ciudad. Para ello, debes ir a la estación principal de tren (muy moderna) llamada Britomart y te bajas en Manurewa de aquí caminas por Great South Road y a la derecha continuas por Hill Road durante aproximadamente 20 minutos, los jardines estarán justo a tu izquierda.

En la página oficial del parque, en la parte superior, encontrarás más indicaciones. 

En el parque

En la entrada del parque te darán un mapa explicativo de las áreas. Igual puedes descargarlo en la página oficial.

Tarifas

¿Sabes lo maravilloso de visitar Auckland? Que prácticamente todos sus parques y jardines son GRATIS, así que ¡disfrútalos!

El jardín

El parque se divide en varias áreas, 23 en total, algunas de ellas son: 

Las plantas africanas y jardín de rocas

El área comprende un espacio que rodea un pequeño estanque y donde encontrarás diversas plantas adaptadas al difícil clima árido.

El área de camelias

El mejor momento para ver la gran variedad de camelias es durante el invierno cuando florecen en todo su esplendor y colorido.

Camelia japónica. Tomado de Flirck

Los árboles de magnolias

Justo al lado de las camelias, los magníficos árboles de magnolias con su exquisito aroma y colores brillantes , son más apreciables durante la primavera o el invierno.

Los jardines de rosas

Este, sin dudarlo, es mi parte del jardín favorito. La inmensa variedad de rosas que perfuman toda el área es altamente recomendable. De hecho, es impresionante que puedan existir tantos colores y formas. La mejor época para disfrutarlas es en verano.

Árboles y plantas perennes

Muchos de estos árboles y plantas florecen durante el verano y la primavera y es realmente interesante ver cómo cambian los colores.

La zona de hierbas y salvias

Aunque se encuentra en una parte apuesta al área de plantas comestibles, es una experiencia diferente pues cada planta no sólo puedes olerla y probarla sino que tienen rótulos explicativos sobre todas su propiedades y, además, te dan consejos de cómo cultivarlas si deseas hacerlo en tu propia casa. ¡Yo misma tengo una pequeña colección en mi cocina!

Las plantas comestibles

Esta parte del jardín es muy interesante, sobretodo para los niños, pues todas las variedades de plantas aquí pueden probarse y están totalmente libre de productos químicos.

Palmetum

Aquí podrás encontrar la mayor colección de palmeras en toda Nueva Zelanda. Se encuentran a ambos lados de dos pequeños arroyos que hacen del paseo algo más ameno.

Además de esto también hay otras zonas interesantes como el bosque de Gondwana, el área con especies endémicas de Nueva Zelanda que están en peligro de extinción o, para los más pequeños, es imperdible el Potter Children’s Garden ( el jardín para niños de Potter) con plantas del trópico y muchas otras actividades donde los niños pueden aprender como las plantas se adaptan a diferentes entornos. También se demuestran diversas formas para recolectar agua y así ayudar a conservarla.

Pero no todo es plantas y jardines, también encontrarás:

  • Centro para visitantes Huakaiwaka que es la entrada principal al parque donde encontrarás el centro de información y áreas de exposiciones.
  • El café Miko para hacer un parada y disfrutar de un tentempié bien merecido.
  • La librería con más de 4500 títulos relacionados con el jardín.
  • Diversas esculturas de reconocidos artistas. 
  • Una tienda donde podrás adquirir a precios razonables plantas o flores.
  • Si el parque te resulta agotador, puedes montarte en el gracioso tren Wiri Rambler por sólo 2$ por adulto y 1$ por niño.

Últimos consejos

  • No está permitido el uso de bicicletas, patinetes o patines. Los senderos son, en algunas partes, estrechos y molestarías a los demás.
  • Aunque los perros son bienvenidos, se recomienda más el área del norte del parque para pasearlos la cual está acondicionada para ello. Los perros lazarillos son  aceptables.
  • Obviamente no puedes cortar o llevar flores o plantas como suvenir. Recuerda que algunas de estas especies son muy delicadas y el gobierno de Auckland hace un gran esfuerzo en mantenerlas.
  • Aunque está permitido hacer picnic en el parque, intenta hacerlo en áreas permitidas donde no dañes plantas ni árboles.

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