Las 5 mejores actividades para disfrutar en la región de Matakana, Auckland

A sólo una hora de Auckland, encontrarás el área conocida como Matakana donde podrás hacer infinidad de actividades para toda la familia.

Aquí podrás encontrar algo de todo: playas de ensueño, catas de vinos, áreas de cultivos ecológicos, deportes acuáticos variados, mercados populares con productos frescos, senderos increíbles tanto para caminar como para recorrer en bicicleta y mucho más.

En esta guía te muestro algunos de los lugares más interesantes que, en mi opinión, bien valen la pena hacer si decides visitar esta zona en la región de Auckland.

Matakana market

Este pequeño pueblo cosmopolita tiene un encanto muy especial. 

Su mercado, que se realiza todos los sábados, es uno de los más populares para los residentes en Auckland. Por ello, si decides ir, te conviene madrugar y visitarlo con calma, pues el área no es muy amplia y la cantidad de gente es impresionante. Yo he ido varias veces en diferentes épocas y siempre hay muchísimos visitantes.

La gran variedad de productos que aquí se venden es de una calidad extraordinaria pues la mayoría son ecológicos o hechos a mano por la gente local.

Luego de visitar el mercado y comer algo en los muchos puestos de comida (imperdible) date una vuelta por el pueblo y visita sus tiendas modernas e interesantes.

Si todavía tienes tiempo, ve al cine. Es un espacio con una decoración retro y vanguardista a la vez. Para ver la cartelera de cine da clic en la liga: http://www.matakanacinemas.co.nz

También está disponible un pequeño crucero por el río. Aquí tienes toda la información: https://matakanarivertours.co.nz

Cata de vinos

Una de las regiones vinícolas por excelencia en Nueva Zelanda es el área de Matakana. El primero viñedo fue introducido en la zona en 1970 y encontrarás variedades con origen francés, español, italiano, etc.
Gracias a su clima templado los vinos son de una textura y sabor muy característico.

Mapa que muestra algunos de los principales viñedos

Hay muchos diferentes tours para degustar en cada una de las bodegas. En algunas de ellas debes hacer reserva previa pues no están abiertas al público. En otras están disponibles todo el año y sólo debes chequear los horarios. En esta liga encontrarás toda la información: https://nzwinedirectory.co.nz/wine-regions/north-island/matakana/

Cerámica en Morris and James

¿Eres un aficionado del arte de la cerámica y su elaboración?

¡Tengo el lugar perfecto! 

A sólo 10 minutos de Matakana village encontrarás esta antigua fábrica que elabora unas obras en cerámica absolutamente preciosas y a precios asequibles. Se llama Morris & James Handmade Pottery

Como su nombre lo indica, estos artistas, Ant Morris y Sue James , comenzaron su aventura en 1977 creando cerámicas con arcilla que obtenían de las mismas márgenes del río Matakana justo al lado de su fábrica.

Aquí no sólo encontrarás vasijas sino diferentes obras mágicamente decoradas con colores brillantes y trazados singulares.

Luego de visitar su fábrica y adquirir alguna de las piezas, te recomiendo el pequeño café justo al lado. Es un lugar muy bucólico, pues está enmarcado con grandes árboles y flores con un pequeño estanque en el medio. ¡Muy relajante!

Foto página oficial de Morris and James
Foto tomada de la página oficial de Morris and James

Reserva Marina de Goat Island

Si lo tuyo es más de naturaleza y de conocer la fauna local debes visitar la reserva marina de Goat Island y sumergirte en sus aguas cristalinas. Se encuentra a sólo 16 kilómetros de Matakana Village. Sólo debes tener cuidado con la carretera porque hay tramos muy estrechos y muchas curvas.

Se llama así gracias a la pequeña isla que se encuentra justo en frente de la playa y que la protege de las corrientes marinas del Pacífico. Es el lugar idóneo para hacer submarinismo, snorkel o kayak. Es más si no deseas mojarte, pues visitar la reserva en uno de sus botes lo cuales tienen el fondo de cristal para poder ver la vida marina fácilmente.

Este lugar es tan especial ya que al ser una resrva marina, está terminantemente prohibido pescar, recolectar o dañar el medio acuático. Una de las veces que lo visité había una anguila nadando cerca de nosotros sin miedo alguno. Podrás ver además más de 100 especies de peces, invertebrados, cangrejos, estrellas de mar, etc.

También hay guías turísticas que pueden llevarte a los mejores lugares del parque pero debas pagar por esta actividad.

Sí luego de “hacer contacto” con toda la vida marina aún tienes tiempo y energía, puedes visitar un pequeño centro de investigación que forma parte del área de biología marina de la universidad de Auckland.

Más información aquí. http://www.goatislandmarine.co.nz

Playas

Esta área al norte de Auckland posee las mejores playas, y lo digo con conocimiento de causa pues he podido tener la oportunidad de visitarlas a todas y son realmente impresionantes.

Te nombro mis tres favoritas a  continuación: 

Pakiri

Esta playa se encuentra muy cerca del área que enmarca la reserva marina de Goat Island; sin embargo, para llegar desde aquí debes recorrer aproximadamente 10 kilómetros por una carretera de grava que en ocasiones, si ha llovido mucho, debes tener cuidado. Otra forma de llegar es tomar la carretera (asfaltada) cerca del pueblo de Wellsford pero son 26 minutos más. 

Es una playa muy larga de arena blanquísima y absolutamente hermosa. En verano hay servicio de salvavidas pero igual debes extremar las precauciones pues tiene fuertes corrientes y olas más para surfing que para nadar tranquilamente. Hay un camping privado muy bonito justo al lado de la playa  (Pakiri Beach Holiday Park) pero si deseas ir por un día encontraras áreas con baños, estacionamiento y bancos para picnic.

Algunos animales que podrás encontrarte en el área.

Parque regional Tawharanui

Este parque engloba una playa preciosa y muchos otros aspectos interesantes a visitar.

Es oceánica por lo tanto es apta mas para surf or body board, como Pakiri. En verano hay servicio regular de salvavidas.

Encontrarás zonas con césped y árboles pohutakawa, mejor conocidos como árboles de Navidad pues florecen sólo durante esa época. También hay servicios de baños y bebederos de agua. Recuerda que al ser parque regional debes llevar todo lo que necesites pues no encontrarás ningún punto de venta (cafés, bares, tiendas, etc).

Árbol de Navidad. Imagen tomada de Wikipedia.

Puedes recorrer el sendero que comienza en el extremo oeste para llegar a otra playa de piedras redondeadas antes de subir por terrenos de cultivo hasta un valle de hermoso bosque nativo. Todo el recorrido está señalizado y si deseas más información sobre el lugar, detente en la pequeña cabaña llamada Anchor Bay. 

También está permitido acampar, sólo debes hacer tu reserva con antelación.

Omaha

Foto tomada de : Pagina oficial de Omaha Beach community

Esta, sin lugar a duda, es mi favorita de las tres. Es una playa larga de cuatro kilómetros de arena blanca y perfecta para nadar sin corrientes fuertes y totalmente prístina.

En idioma maorí Omaha significa “lugar placentero” y estoy totalmente de acuerdo.  Pues no sólo la playa es fantástica sino que sus alredddores son muy bonitos. Aquí hay varios senderos que recorren su estuario y además, encontrarás algunos cafés, bares, tiendas, campos de golf, lugares para alquilar equipos acuáticos, etc.

Al final de la bahía encontrarás el Big Omaha Wharf  ( muelle mayor de Omaha) que ha sido totalmente restaurado y que data de 1900.

Foto tomada de Flick.

También, toda esta área, antes de llegar a la playa como tal, es famosa por la cantidad de granjas frutales que aquí se cultivan; entre ellos hay variados tipos de manzanas con los cuales producen una sidra excelente.

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