5 destinos perfectos para visitar en la región de Northland, Nueva Zelanda

La región más al norte de Nueva Zelanda, como su nombre lo indica, Northland, es el área más septentrional del país y es uno de los 16 estados o regiones en que se divide su geografía política.  

Aquí puedes ubicarla:

¿Cómo llegar?

Dependiendo a donde vayas en el área es, aproximadamente, 3 horas desde Auckland centro. Hay que tener en cuenta que, en esta zona del país, no hay autopistas aunque las carreteras se encuentran en perfecto estado.

Así mismo, es altamente recomendable alquilar un coche pues si decides moverte en transporte público puede convertirse un poco en pesadilla, sobretodo si quieres conocer los lugares que aquí te menciono.

Algunos datos interesantes

Su capital es Whangarei, sin embargo no esperes encontrar una gran población. Según el último censo del 2016 era de aproximadamente 77,000 habitantes. (Datos obtenidos de la página oficial del gobierno de Nueva Zelanda).

Toda esta zona es de gran importancia en la historia del país pues aquí fue donde llegaron los primeros exploradores europeos. De allí que su primera capital fuera un pequeño núcleo urbano llamado Russell.

En el área de Waitangi fue donde se firmó su famoso Treaty of Waitangi (Tratado de Waitangi) donde ingleses y pobladores nativos  firmaron la aceptación a ser parte de la colonia británica el 6 de febrero de 1840.

Por esta y por muchas más razones, es una de las zonas turísticas más importantes y visitadas del país.

Hay miles de lugares increíbles para conocer, sin embargo te nombro los cinco, que en mi opinión, bien vale la pena ver:

1.- Russell

Se ubica en un área de una belleza impresionante llamada Bay of Islands porque , como su nombre lo indica, es una zona del país donde podrás encontrar cientos de islas a lo largo de toda su bahía.

Russell, como lo comenté anteriormente fue, junto con Okiato, la primera capital de toda Nueva Zelanda. Durante el siglo XIX era, básicamente, un puerto de pescadores, comerciantes y balleneros.

Calle principal

Es un pequeña villa la cual basa su economía, actualmente, en el turismo. Podrás encontrar muchos lugares pintorescos y modernos para comer, beber algo o simplemente perderte por sus calles. Algunos de sus edificios son de los más antiguos del país y se conservan en perfecto estado. 

La mejor forma de llegar es en ferry. Hay dos opciones:

  • Llevar tu propio coche y partir desde el muelle del poblado de Opua, (encontrarás muchas indicaciones en la carretera desde Paihia hasta aquí para llegar fácilmente); el viaje cruza una pequeña bahía y no tardarás más de diez minutos.
  • La otra opción es dejar tu coche y tomar otro ferry en Paihia que te lleva directo al pueblo de Russell.  Aquí puedes chequear los horarios y precios. Recuerda que estos servicios no funcionan durante el invierno (junio/julio y agosto).
Ferry desde Opua

Puedes hacer pequeñas o largas excursiones desde Russell. Aquí te dejo la imagen y la liga por si te animas.

2.- Kerikeri

Más hacia el norte, Kerikeri es una pequeña ciudad donde podrás encontrar todo tipo de servicios. A diferencia de Russell, Keri Keri, es la segunda población más grande de Northland. 

Aquí encontrarás edificios históricos muy importantes como la primera casa de madera construida en el país Mission Station o The Stone Store, el almacén más antiguo de toda la nación totalmente de piedra.

Pero aparte de su historia, en mi opinión personal, esta localidad tiene un encanto especial.  En la carretera para llegar a Kerikeri te encontrarás con diversas áreas con árboles frutales y viñedos (leí que la primera vid del país se cultivo aquí). Es una localidad con un ambiente muy relajado donde hay galerías de arte (de famosos artistas neozelandeses y extranjeros), cafés y restaurantes cosmopolitas, e infinidad de otras tiendas. 

Imagen tomada de. 100% Pure New Zealand

Si lo deseas, muy cerca de la localidad podrás visitar la Rainbow Falls o el Puketi Forest para admirar uno de los árboles más emblemáticos de Nueva Zelanda en peligro de extinción: el kauri.

3.- Mangonui

Más hacia el norte, en el área denominada Far North, encontrarás otra villa, más pequeña que las anteriores pero llena de pequeños lugares históricos que visitar. 

Se encuentra en uno de los brazos del gran estuario que alberga la bahía llamada Doubtless Bay. Uno de sus visitantes más famosos fue el capitán James Cook en su viaje de exploración por esta área.

Aunque es un pueblo muy pequeño tiene tiendas y restaurantes muy interesantes para pasar una velada relajada y para comprar algún suvenir.

Supuestamente aquí se encuentra el mejor Fish and chips de Nueva Zelanda, es un restaurante construido sobre un muelle con el mar de fondo. Muy bonito lugar, excelente comida y postres.

4.- Kari Kari Peninsula

Esta zona era, hace miles de años, una isla que con el paso del tiempo se unió al continente gracias a la playa de Tokerau. Es una de las áreas más bonitas de todo el Far North pues podrás encontrar playas vírgenes absolutamente hermosas de arena blanca así como una importante zona de humedales.

No es sólo un área de importancia turística sino lugar de paso para aves migratorias y hogar de varios animales en peligro de extinción como el pez negro de agua dulce.

Al final de la península encontrarás un camping, Maitai Bay, donde nosotros nos quedamos y es estupendo. La gente muy amable, el área insuperablemente bella con dos bahía unidas por un pequeño estrecho.

Puheke Beach

Una playa inmposible de no vistar es Puheke Beach. No es fácil llegar hasta ella pues debes recorrer una carretera de grava por más o menos 15 minutos pero al llegar no podrás creer el paraíso que ven tus ojos.

Lo mejor es que son kilómetros de playa prácticamente para ti sola. Pocas personas saben de este destino. Sus arenas blancas y aguas de un azul intenso son indescriptibles. Es una playa más para surfistas y con fuertes corrientes; por ser aislada no encontraras ningún tipo de servicio ni sombra (RECUERDA: el sol en Nueva Zelanda es muy intenso pues se encuentra justo debajo del agujero en la capa de ozono, usa siempre bloqueador solar y evita las horas centrales del día) así que lleva todo contigo y sé precavido al nadar. Por lo demás, sólo queda disfrutarla al máximo.

Camping en Nueva Zelanda

Gracias a su buen clima, los kiwis (a si se les llama a los neozelandeses) les encanta ir de camping y por esa razón hay cientos de lugares a lo largo de su geografía. Yo he estado en varios. Generalmente, hay dos tipos de cámpines: los privados y los administrados por el gobierno. Yo sólo he estado en los últimos y están en perfectas condiciones, lo único es que, en la mayoría de ellos, tienes los servicios básicos: baños y duchas ( agua fría) y poco más. Lo bueno es que se ubican en lugares de una belleza extraordinaria y los precios son irrisorios: aproximadamente entre 20 y 40 dólares neozelandeses la noche. Sin dudarlo, es 100% recomendable y los hay a lo largo de todo el país.

En los cámpines privados, pagas mucho más pero obtienes más: piscinas, baños con duchas calientes, cocinas compartidas, áreas de barbacoas y, además puedes elegir quedarte en cabañas de madera, si así lo deseas.

5.- Paihia

Este pequeño poblado resort es el punto de partida de muchos lugares turísticos en la zona. Por ejemplo, si quieres explorar el área de Bay of Islands, desde aquí salen varios ferries a lugares como Keri Keri, Russel, etc.

Muy cerca de aquí, también, se encuentra el área de Waitangi, donde, como explique anteriormente, se firmó el principal tratado histórico en Nueva Zelanda. Puedes ir caminando por un sendero bien señalizado y son como entre 30 y 45 minutos ida. Es uno de los emplazamientos más importantes para los neozelandeses. Hay un museo donde podrás ver los diversos aspectos de este tratado y también hay conciertos y actuaciones relacionadas con la cultura maorí. Si te interesa aprender sobre estos tópicos éste es el lugar perfecto para hacerlo. Hay que pagar entrada y reservar para las diferentes actuaciones. Da clic en este enlace para conocer más y ver precios.

Igualmente, puedes visitar las Haruru Falls en el río Waitangi, a sólo tres kilómetros de Paihia donde hay otro camping (privado).

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